Startups

初创企业知识产权指南

知识产权(IP)包括专利、设计、商标和版权。大多数公司尤其是大多数初创公司最重要的财产便是其拥有的核心技术。因此,能妥善地保护这些技术对公司来讲尤为重要。基本上一个初创公司的所有财产和成熟公司的新项目都是基于这个公司或项目所拥有的技术,大多数情况下,在向投资者融资之前,公司已申请了一项或多项专利。这样,公司便拥有了该技术知识的独家权限。然而问题是,这个保护有多牢固呢?投资者唯一的兴趣便在其商机上,创业家能否通过投资者严苛的调查,还是会由于申请的专利没有未体现其产品的实际价值而失败呢? 以下是为初创公司以及其他项目准备的专利知识和窍门。仔细阅读并正确贯彻落实这些知识对企业来说至关重要,尤其对初创企业来说,能从一开始便为公司保驾护航。

公开披露

指将秘密信息透露给并没有该信息知晓权的第三方。通常情况下,在全世界大多数国家包括欧洲、以色列、远东等,在没有签署保密协议的情况下,将发明的信息在专利申请之前用这种方式公开,会使该技术知识无法获得专利。美国是个特例,在美国,公开披露日期之后的一年时间内, 仍然能够为该技术知识申请有效专利。

保密协议

也称不公开协议(NDA),理论上能使第三方获得有关发明的信息并且不影响发明者之后对该专利的保护权。现实中,我们强烈反对在申请专利前依靠保密协议。一旦保密协议的信息被泄露,发明者只有向破坏保密协议方起诉的权利。即使这样,发明者也必须要证明泄露的信息是不公开协议签署的对象。覆水难收,起诉并不能解决一切问题。不管签没签不公开协议,一旦发明被泄露,它就不能再申请专利了(请参见上一段公开披露)。因此,在签署保密协议的基础之上,我们也建议先申请专利。

保密——秘密(!)

我们不建议您一次性将所有发明都申请专利。有一些专利,保护它们最好的方法也许是将他们当成商业秘密。除了以色列,在大多数的管辖区域,专利申请的18个月后,申请者需要将发明公之于众。几乎无一例外的,一旦被允许,专利申请就会成为公开信息。像其他情况一样,我们建议您提前和专业人士对该问题进行咨询。

你的发明

专利只适用于发明,即前所未有、前沿并有用的方法或仪器,其适用的技术也要被认为是可专利化的。人人都知道这个道理。但是,对你的公司来说,怎么才算好发明呢?并且你如何决定哪些需要专利保护呢?你寻求的发明需要是技术或商业方面的瓶颈——即所有竞争者都需要穿越的才能获得竞争力的横沟。从定义上来看,有效的专利将会为你成为你突破商业瓶颈的手段和控制技术关口的重点。

专利(创新)调查

专利(创新)调查:在确定什么是对你有效的发明后,我们建议您先进行已有技术的搜索。”已有技术”是在你递交专利申请前所有公开透露的信息。诚然,专利律师和审查员都用同一个专利库来搜索,但只是为了追求便利。在此之外,专利搜索还有很多不同的来源,而这些公共信息在专利申请的审查(即国家或地区专利局的审查员对你的专利申请进行审查阶段) 和诉讼阶段的,可以作为已有技术来对比并审批你的专利申请。虽然法律没有规定你必须要进行专利调查,但我们强烈建议你这么做,因为这不但会增加专利申请成功的几率,同时也可以加强你的专利。

附注:可专利性(Patentability)和自由实施(freedom to operate)不可混淆,后者参见下文。两者完全不同并且不相关联。

实际来看,大多数潜在的投资者都希望被投资方已做过专利调查,并希望看到调查结果。在某些司法区域,特别是以色列和美国,你有义务向专利局披露你所知道的相关已有技术。不汇报可能会引起专利申请失败。

所有权

许多公司的科研部门都雇佣了和高校、政府组织、医院等有合约合同的科学家或研究者。在和这些科学家或研究者签订合同之前,我们建议公司需要和他们再三反复确定,他们为你们公司研发结果的所有权是否属于学校,还是公司(!)。在研发结果商业化之前,公司应该和大学、学院或医院签订正式协议,规范化研究成果所有权问题。

专利是什么?

专利是保护发明方在专利注册的特定的司法区域(国家)避免未经许可利用该发明的法律权利。

专利未决

专利未决即发明专利申请已经递交,但还尚未通过的状态。它不为发明物提供专利所享有的权利,但却保证在申请达到相关法律标准时,专利会被批准。

先用权

根据巴黎公约规定,先用权授予给特殊发明获专利的首位申请者。这样申请的递交日期为优先权日。拥有优先权的专利所有者在优先权日之后一年之内都可享受在更多国家申请与该专利相关后续专利的权利。当在其他国家申请专利的日期为该申请文件实际递交的日期,根据优先权日,这些专利比其他在优先权日之后申请的专利在申请时间上更早,也就比这些其他专利有优先权。此外,对专利调查已有技术的条例只采纳在优先权日之前的公共信息。

在哪里申请专利最为妥当?

专利权仅仅适用于某个司法区域,并且只在该个或多个司法区域有效。专利侵权为在该司法区域队对某专利发明进行利用,包括制造、交易或运输。专利所有者(通常为拥有专利权的公司)应当针对不同的发明和市场计划不同的专利策略。

国际专利申请

所谓的“国际专利”其实并不存在。然而,专利合作条约 (PCT) 提供了一个方案,申请单个的国际专利奖使该产品在大多数国家获得临时的申请专利权(现为140个司法区域,不包括中国台湾,一些阿拉伯和南美国家)。这些权利在优先权日后有30至31个月的有效期(部分可以根据当地法律进行延期)。同时,这也为申请者提供了一定的缓冲期,让他们仔细考虑去哪里申请专利,并为此融资等等。

临时美国专利申请

由于多方面的原因,我们建议尽早递交美国专利的申请。自1995年起,美国开放了“临时申请”,然而它的有效期只有一年。在到期后,要获得美国专利,必须要根据临时专利来申请常规专利或实用专利申请,又或者在国际申请中将美国作为有效区域。临时专利有很多优势,包括:成本低,手续简单,在美国一年的专利保护,优先日(与其他各类的专利申请一样),并且能在特定情况下让该专利成为起他美国专利申请专利调查的已有技术案例。

然而,临时申请也有几个细节要留心。临时申请和其他常规申请一样也需要满足一些公开信息的条例,同时它的准备也需要专利律师的协助,和常规专利申请也没有不同。若不假思索贪图便宜而草率地申请临时专利,会造成对专利的保护不得当,甚至会造成一年后专利权的损失或投资资金的流失。

附注:临时专利只是首次可以申请专利中的一种。我们遇到不同的发明,其专利策略也不可一概而论。临时专利是否为最合适的一个选择,我们建议您需要和有经验的专利律师进行详细咨询。

自由实施

自由实施:也称为非侵权。许多专利申请者都关心并且想了解自由实施,却没有相关的资金资源。自由实施是专利的反面,拥有自由实施,也就意味着你在使用你的发明或进行日常的商业运作,你都不会侵犯到他人的专利权。确定你是否拥有自由实施非常耗时耗力耗财,需要您和经验丰富的专家进行咨询。下列两个关于自由实施的须知:
1. 如果你进行了专利调查,并了解你的发明是可以去申请专利,不能将这种情况和自由实施混淆了。这两者完全不同。除非你收到的结果是“自由实施”或“非侵权”这些确切的文字,否则你就没有自由实施的权利。
2. 无论你收到了上百个专利或没有专利,这丝毫不影响你是否拥有自由实施权。专利权能防止其他人进行与专利直接相关的活动,但它并不给予专利所有者实践他的发明的执照。

税务

专利,和其他知识产权一样,对缴税有不同的影响。但这影响根据地区不同、专利权附属的对象不同、专利权被一位发明者或公司的多位发明者共同拥有等情况都会有不同。我们建议专利申请者尽早和税务专家咨询这些问题,以免来日造成不良影响。